Enfermedad dental en conejos


Las enfermedades y afecciones relacionadas con la boca y los dientes son los problemas veterinarios más comunes que se observan en los conejos. Algunos pueden prevenirse y otros pueden requerir tratamiento ocasional, pero algunos pueden ser problemas de por vida. Sin embargo, cuando se maneja adecuadamente, muchos no afectan la calidad o la duración de la vida de los conejos.

Los problemas más comunes de la boca están relacionados con la maloclusión o la alineación inadecuada de los dientes. Cuando los dientes no se unen correctamente, no se desgastan de manera uniforme y el resultado es un crecimiento excesivo de los dientes. Esto puede ocurrir con cualquiera de los dientes.

En la naturaleza, los conejos comen principalmente pastos y arbustos de bajo crecimiento. Los dientes incisivos funcionan para cortar o cortar el material vegetal, y luego los dientes de la mejilla se utilizan para moler el material antes de tragarlo. Esto es similar a los humanos, que muerden con los dientes en la parte delantera de la boca y mastican con los molares. A diferencia de muchas otras especies, los dientes de tu conejo crecen continuamente. Las acciones constantes de recortar con los dientes frontales y masticar con los pómulos mantienen los dientes bien alineados y proporcionan un desgaste constante e incluso en todos los dientes, evitando el crecimiento excesivo. Los dientes normales del conejo, por lo tanto, no requieren recorte.

La maloclusión puede comenzar en los dientes incisivos (dientes frontales), los molares (dientes posteriores) o ambos. Existen muchos factores predisponentes, como la herencia, la dieta y la nutrición, las lesiones en las raíces o la cara del diente y la infección. Cuando hay maloclusión, los dientes continúan creciendo sin que los dientes opuestos los usen adecuadamente. Los incisivos pueden enroscarse y retorcerse, dejando al conejo incapaz de recoger comida.

Si se produce una maloclusión en los dientes molares, pueden desarrollar "puntos", bordes afilados que resultan del desgaste desigual de los dientes. Estos puntos pueden cortar las mejillas y la lengua internas. Esto no solo es muy doloroso, sino que también puede provocar infección en estas áreas.

De qué mirar

  • Babeando
  • Rechinar los dientes
  • Disminución de la ingesta de alimentos.
  • Dejar caer comida
  • Actuando con hambre pero sin comer
  • Apetito selectivo solo por alimentos más blandos

Diagnóstico

El examen veterinario generalmente puede identificar la maloclusión incisiva. Su veterinario puede usar un otoscopio (el instrumento que generalmente se usa para observar los oídos) u otro tipo de espéculo durante el examen para observar los dientes molares. Se puede requerir sedación para una evaluación completa de los dientes molares. Las pruebas adicionales pueden incluir:

  • Las radiografías (rayos X) del cráneo pueden ser necesarias para evaluar las raíces de los dientes en busca de infección y para evaluar los huesos cercanos en busca de signos de trauma o fracturas. Se requiere sedación para radiografías de diagnóstico de la región de la cabeza. Incluso los conejos más dóciles no se quedarán lo suficientemente quietos para el posicionamiento adecuado para las vistas requeridas.
  • Si hay sospecha de infección, se necesitarán cultivos para identificar el tipo de bacteria presente y elegir el mejor antibiótico para combatir esa infección.

Tratamiento

El tratamiento para la maloclusión consiste en recortar (limar o cortar) los dientes. Los incisivos generalmente se pueden recortar sin el uso de anestesia, aunque la anestesia casi siempre es necesaria para recortar los molares.

Su veterinario debe limpiar cualquier herida dentro de la boca cuando se recorten los dientes. Se le puede indicar que lave o limpie un área en particular. Se pueden recetar antibióticos si se sospecha infección, pero no son rutinariamente necesarios si no hay sospecha de infección.

En casos severos, los dientes incisivos se pueden extirpar quirúrgicamente. Este es un procedimiento permanente y debe discutirse con su veterinario.

Cuidado y prevención en el hogar

Después de un corte de dientes, su conejo puede necesitar alimentos blandos durante uno o tres días mientras se cura la boca. La alimentación forzada o la alimentación con jeringa pueden ser necesarias.

Es probable que las mascotas con antecedentes de maloclusión necesiten repetir el recorte dental. Algunos conejos necesitan atención veterinaria solo una o dos veces al año; otros pueden necesitarlo con tanta frecuencia como cada seis semanas. La mayoría de los conejos están en algún punto intermedio entre estos extremos.

Alimentar a su conejo con heno grueso para rechinar los dientes posteriores puede ayudar a promover el desgaste normal de los dientes. Observe de cerca los hábitos alimenticios de su conejo para que los problemas con los dientes puedan abordarse tan pronto como comiencen.

Alimente a su conejo con una buena calidad de bolita de conejo que sea alta en fibra. El heno fresco debe estar disponible en todo momento para fomentar el rechinar de los dientes posteriores. El heno del tallo es mejor que la hoja comercialmente empaquetada o los "cubos de heno".

Revise los dientes incisivos de su conejo periódicamente. Pídale a su veterinario que revise los dientes incisivos y molares cada vez que le examinen a su conejo. Los molares deben revisarse al menos una vez al año, pero preferiblemente dos veces al año.

Los conejos tienen un total de 28 dientes. Esto puede ser sorprendente, ya que muchas personas no se dan cuenta de que los conejos incluso tienen dientes que no sean los incisivos (dientes frontales). Sus dientes son diferentes a los nuestros de varias maneras; lo más significativo es que son dientes de raíz abierta que crecen continuamente a lo largo de su vida. El rechinar de los dientes superiores e inferiores entre sí es lo que evita que crezcan demasiado, por lo que los dientes normales tienen casi la misma apariencia para nosotros. No hay esmalte en los dientes, lo que les permite desgastarse más rápidamente que los dientes humanos. Los nervios no viajan a lo largo del diente; más bien, se detienen justo más allá de la línea de las encías. Esto evita cualquier molestia para el conejo en la parte del diente que normalmente se desgasta.

Los conejos tienen seis dientes incisivos. Hay cuatro incisivos superiores y dos incisivos inferiores. En conejos normales, se pueden ver tanto los incisivos inferiores como los dos dientes incisivos superiores frontales separando los labios frontales. Los dos incisivos superiores restantes son dientes muy pequeños que se sientan detrás de los primeros incisivos superiores. Estos dientes pequeños se denominan "dientes de clavija". Esta característica es la característica principal que diferencia a los conejos de los roedores. (Probablemente pueda ver estos dientes de clavija si tiene un buen conejo que le permite manejar su boca.) Al descansar, los dientes incisivos inferiores se sientan en la ranura entre los dos conjuntos de dientes incisivos superiores.

Los dientes restantes en la boca son premolares y molares. Estos también son dientes de raíz abierta. Los conejos tienen tres dientes premolares superiores y dos inferiores, y tres dientes molares superiores y tres inferiores. Hay muy poca diferencia en la apariencia de los premolares y molares. Todos estos dientes se conocen como los "dientes de las mejillas". Estos dientes se encuentran mucho más atrás en la boca. Hay un gran espacio entre los dientes incisivos y los pómulos. (No podrá ver estos dientes en su conejo, pero puede sentirlos).

Los problemas más comunes de la boca están relacionados con la maloclusión o la alineación inadecuada de los dientes. Cuando los dientes no se unen correctamente, no se desgastan de manera uniforme y el resultado es un crecimiento excesivo de los dientes. Esto puede ocurrir con cualquiera de los dientes.

  • Maloclusión incisiva generalmente ocurre porque los dientes inferiores sobresalen frente a los dientes superiores. Los dientes inferiores crecen mucho tiempo fuera de la boca, y los dientes superiores se curvan hacia atrás en la boca. Por lo general, esto es fácil de ver para usted, el propietario.
  • Maloclusión molar puede ocurrir junto con la maloclusión incisiva o puede ocurrir solo. Un diente molar puede desalinearse, o la fila completa de dientes puede desplazarse o encontrarse incorrectamente. Cuando son largos, los dientes superiores de la mejilla suelen crecer hacia la mejilla, y los dientes inferiores de la mejilla crecen hacia la lengua. El uso desigual resulta en proyecciones afiladas en partes de los dientes, conocidas como puntas. Estos puntos eventualmente pueden cortar la mejilla o la lengua, y no solo causan dolor e incomodidad, sino que también proporcionan una ruta para la infección en la boca.

    Otras enfermedades que pueden tener una apariencia similar incluyen estasis gástrica, absceso de la raíz del diente, enfermedad renal, cálculos en la vejiga o cualquier enfermedad que cause molestias.

  • La estasis gástrica es la desaceleración o la detención del estómago y los intestinos, lo que provoca molestias. Los conejos pueden haber disminuido o no tener apetito y pueden rechinar los dientes.
  • El absceso de la raíz del diente o el absceso en cualquier parte de la cara o la cabeza puede causar molestias, dificultad para comer, rechinar los dientes y dificultad para comer alimentos más duros.
  • Los cálculos en la vejiga pueden causar molestias y provocar el rechinar de los dientes.
  • Rechinar los dientes puede ser un signo de malestar general en cualquier parte, y puede no estar relacionado con los dientes.
  • La enfermedad renal o cualquier otra enfermedad o infección orgánica puede causar pérdida de apetito.

El examen veterinario generalmente puede identificar la maloclusión incisiva. Su veterinario puede usar un otoscopio (el instrumento que generalmente se usa para observar los oídos) u otro tipo de espéculo durante el examen para observar los dientes molares. Es posible que deba sostener su conejo envuelto en una toalla para permitir esto.

Se puede requerir sedación para una evaluación completa de los dientes molares. La boca de un conejo es muy pequeña, lo que dificulta ver todas las áreas de los dientes en un paciente despierto. Los problemas sutiles no se pueden ver sin sedación.

Las radiografías (rayos X) del cráneo pueden ser necesarias para evaluar las raíces de los dientes en busca de infección y para evaluar los huesos cercanos en busca de signos de trauma o fracturas. Se requiere sedación para radiografías de diagnóstico de la región de la cabeza. (Incluso los conejos más dóciles no se quedarán lo suficientemente quietos para el posicionamiento adecuado para las vistas requeridas).

Si hay sospecha de infección, se necesitarán cultivos para identificar el tipo de bacteria presente y elegir el mejor antibiótico para combatir esa infección.

Terapia

El tratamiento de la maloclusión consiste en el recorte veterinario (a veces llamado limado) de los dientes anormales. Los dientes incisivos se pueden recortar sin sedación en la mayoría de los conejos. Se requiere sedación para recortar adecuadamente los dientes de las mejillas, e incluso puede ser necesario para evaluar completamente los molares. Aunque el procedimiento en sí mismo es indoloro en conejos (los nervios no se extienden hasta los extremos del diente), es imposible abrir la boca lo suficiente como para cortar los dientes. Las encías a menudo están inflamadas y pueden sangrar o mellarse al recortar los dientes; sin embargo, estas pequeñas áreas generalmente sanan muy rápidamente una vez que se retira el diente incitante.

El tratamiento para la maloclusión implica el recorte ("limado" o "recorte") de los dientes. Aunque esto no eliminará el problema, devolverá los dientes a una longitud normal para que el conejo pueda comer adecuadamente y eliminará todos los puntos que pueden estar cortando las encías.

Los incisivos generalmente se pueden recortar sin el uso de anestesia en la mayoría de los conejos, pero se puede usar sedación para su conejo si está particularmente nervioso o sensible.

La anestesia es casi siempre necesaria para recortar los molares. La boca de un conejo es muy pequeña y estrecha y solo puede abrir una pequeña distancia, incluso bajo anestesia. Esto es un poco como trabajar en un agujero profundo, y para que los instrumentos entren en la boca, los conejos deben ser sedados.

La sedación que generalmente funciona mejor es la sedación inyectable (inyecciones administradas en la vena o el músculo), que permite al veterinario trabajar en la boca sin la presencia de una máscara facial (que se requeriría con anestesia con gas). La desventaja es que los conejos se despiertan más lentamente de las anestesias inyectables.

Cualquier herida dentro de la boca debe ser limpiada por su veterinario cuando se recorten los dientes. Es posible que se le indique que enjuague o limpie un área particular dentro de la boca en casa si hay una herida grave, pero la mayoría se cura muy rápidamente sin tratamiento.

Se pueden recetar antibióticos si se sospecha infección, pero no son rutinariamente necesarios si no hay sospecha de infección. Su veterinario probablemente comenzará con un antibiótico basado en lo que es efectivo contra las bacterias comunes de la boca, pero puede cambiar eso si los cultivos bacterianos muestran que un antibiótico diferente puede ser mejor.

En casos severos, los dientes incisivos se pueden extirpar quirúrgicamente. Este es un procedimiento permanente que debe analizarse con su veterinario de forma individual. Muchos veterinarios derivarán pacientes para este procedimiento.

La mayoría de los conejos, una vez diagnosticados, requerirán un recorte periódico de los dientes de por vida, ya que las maloclusiones realmente no pueden corregirse. La frecuencia de corte varía con el conejo individual y la gravedad de las anomalías. Algunos solo pueden ser una o dos veces al año; otros pueden ser cada dos o tres meses.

El tratamiento óptimo para su mascota requiere una combinación de cuidado veterinario casero y profesional. El seguimiento puede ser crítico, especialmente si su mascota no mejora rápidamente.



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